Curiosidades

Cómo NXIVM se convirtió en una secta sexual y la sentencia de Keith Raniere

Este mates 27 de octubre, Keith Raniere, fundador de NXIVM, recibió 120 años de prisión como sentencia por los cargos de tráfico sexual, pornografía infantil, fraude, entre otros.

Durante 20 años, Keith Raniere construyó NXIVM, una de las compañías más exitosas con base en la idea de ayudar a las personas bajo principios humanitarios, apuntando a la responsabilidad que hemos de asumir en nuestras emociones y, por ende, decisiones. Pero NXIVM no era lo que proyectaba.

NXIVM (su pronunciación es “nexium”) fue un enorme culto que utilizó el esquema de Ponzi para reclutar personas, realizar actividades fraudulentas, y además, manipular a sus miembros a través de humillaciones, extorsiones, y una escala piramidal que prometía más de lo que realmente ofrecía.

Keith Raniere en su empresa Consumers’ Buyers / Foto: Captura de pantalla

Sin embargo, y a pesar de las señales de alarma que nacieron desde sus primeros años, NXIVM saltó a los titulares cuando una investigación reveló que se trataba de un culto sexual donde las mujeres eran esclavas forzadas a realizar actos sexuales con Raniere, quien tomó la figura de amo y cuyas iniciales –KR– eran marcadas en los cuerpos de las víctimas.

Pero para llegar a este punto, y entender la importancia de la sentencia contra Raniere, les contaremos en orden cronológico todo lo relacionado con NXIVM.

Origen de NXIVM

En 1998, Keith Raniere y Nancy Salzman fundaron NXIVM como una compañía de marketing que promovía la autoayuda a través de seminarios y programas de éxito ejecutivo. El objetivo era que las personas alcanzaran su punto más alto al eliminar las barreras psicológicas y emocionales.

Por ejemplo, si no habías crecido laboralmente y te encontrabas atascado, era porque estabas bloqueado en un nivel semiconsciente y en relación a los traumas de tu pasado y presente. Los cursos de NXIVM, en este caso, te ayudarían a alcanzar tu máximo potencial en cualquier nivel de tu vida.

NXIVM, desde luego, fue todo un éxito, y en gran parte fue gracias a la presencia de Raniere, quien se consideraba a sí mismo una de las personas mas inteligentes del mundo, una amenaza para los gobiernos gracias a su elevadísimo IQ, pero al mismo tiempo un humanista, por los que se definía como un gurú de la autoayuda. Raniere era un dios para los miembros de NXVIM.

Keith Raniere en entrevista con uno de los líderes de NXIVM. / Foto: Captura de pantalla

Y acá es cuando surge el nombre de Salzman, una enfermera y asesor, que se unió a Raniere para construir un sistema con “principios humanitarios para empoderar a la gente y responder preguntas sobre el significado de ser humano”.

En 20 años, más de 16 mil personas participaron en NXIVM, la cual sentó su base en Albany, en el estado de Nueva York, para luego llegar a distintas partes de Estados Unidos, Canadá y México.

El sistema estaba basado en el esquema de Ponzi, una de las formas más conocidas, y que pasan desapercibidas, para realizar fraude. Los integrantes de NXIVM habían de escalar en los distintos programas, los cuales eran cada vez más intensos y caros, pero les daba las facultades para acercarse a Raniere y ser ellos mismos “oficiales” de la empresa.

Por ejemplo, el Executive Success Program, el más alto dentro de NXIVM, costaba unos 7 mil 500 dólares.

La oficinas del Executive Success Programs de NXIVM en Albany en 2018. / Foto: Getty Images

¿NXIVM es un culto?

Desde hace más de ocho años, comenzaron a surgir los reportes, en medios locales, que se trataba de un culto. Y hace 20 años, decían que utilizaba un esquema piramidal para atraer personas. En 2012 se sugirió que NXIVM era un culto que utilizaba el esquema de Ponzi para reclutar inversores.

Al mismo tiempo, algunos exmiembros denunciaron pequeños actos dentro de la organización, pero en todas las ocasiones, las autoridades se negaron a comenzar una investigación.

Uno de los ejemplos que fueron más sonados fue el de una mujer que acusó a un médico (oficial dentro de NXIVM), a realizar experimentos psicológicos como presentar videos de altísima violencia (asesinato y descuartizamiento de mujeres) y analizar las reacciones a un nivel fisiológico y psicológico.

Hasta este momento, no se había revelado la existencia de un grupo/programa, Dominus Obsequious Sororium, que reclutaba mujeres con fines sexuales. Todo iba en relación del sistema que utilizaba NXIVM, el origen de sus ingresos y algunas prácticas extremas que hicieron que algunos miembros abandonaran sus filas.

Raniere y Allison Mack en una entrevista para promocionar NXIVM. / Foto: Captura de pantalla

The New York Times y Sarah Edmondson

En octubre de 2017, en la misma época en que se reveló el caso de Harvey Weinstein, el The New York Times publicó un artículo en el que Sarah Edmondson, exmiembro de NXIVM, contaba su experiencia dentro de la compañía: se confirmó que se trataba de un culto donde reclutaban mujeres para convertirlas en esclavas sexuales.

Mujeres de entre 30 y 40 años, eran elegidas para formar parte de Dominus Obsequious Sororium, DOS por sus siglas, donde se convertían en esclavas de Raniere, identificadas con una marca de las iniciales de KR. Los reportes indican que Raniere tuvo más de 50 esclavas, y algunas de ellas estaban por debajo de figuras femeninas de alto poder en NXIVM como Allison Mack.

Allison Mack sale de la corte en mayo de 2018 tras ser acusada de tráfico sexual. / Foto: Getty Images

Dos meses después del artículo del Times, es que se dio, por primera vez, una investigación federal que trajo como resultado el arresto de Raniere y Mack, quienes enfrentaron cargos federales que incluían tráfico sexual.

El 26 de marzo de 2018, las autoridades arrestaron a Raniere en Puerto Vallarta,  México. El “gurú” viajó a nuestro país tras la salida del reportaje, pero finalmente lo detuvieron, fue trasladado Texas y luego a una corte en Nueva York. Raniere se declaró no culpable y sostuvo que todo fue consensuado.

En abril de ese mismo año, Allison Mack, quien interpretó al personaje de Chloe Sullivan en Smallville, fue arrestada con cargos de tráfico sexual al ser una de las reclutadoras para Raniere. Su arresto se dio cuando dos mujeres la señalaron como la responsable de haberlas reclutado para convertirse en esclavas sexuales. También se reveló que Mack recibía dinero por llevar mujeres.

Meses después de su arresto, y tras salir en libertad bajo fianza, Mack confesó que fue su idea marcar a las esclavas. Ella, asimismo, fue esclava sexual de Raniere, y luego le otorgaron una esclava a quien marcó también con sus iniciales.

Cese de operaciones de NXIVM

Con el arresto de Raniere y Mack y la atención de los medios, fue que Clare Bronfman tomó el control de la compañía, pero en junio de 2018, NXIVM anunció de manera oficial el cese de operaciones.

En julio de 2018 arrestaron a otras cuatro reclutadoras lideradas por Bronfman (entró a la compañía en 2009). Bronfman, heredera de la compañía Seagram, invirtió más de 100 millones de dólares en NXIVM. Este dinero lo utilizaban para acosar e intimidar a opositores de Raniere, miembros que quisieran abandonar el programa o supuestos enemigos.

¿Y qué había sucedido con Nancy Salzman? Después de su arresto, sorpresivamente, en marzo de 2019 se declaró culpable de conspiración. Además admitió que intimidaba a algunos críticos de NXIVM y regulaba la entrada de mujeres y los roles que tendrán en la organización.

Claire Bronfman recibió 81 meses en prisión. / Foto: Captura de pantalla

Mientras Nancy se declaraba culpable, se sumó un cargo más para Raniere: pornografía infantil. Se le acusó de tener materiales pornográficos de menores recopilados de 2005 a 2018, y de haber tenido sexo con una niña de 15 años (a quien se le conoce como Camila y es de nacionalidad mexicana). Algunos reportes indican que esta víctima se convirtió también en esclava sexual, misma suerte que corrió su hermana Daniela, quien fue encerrada en un cuarto por dos años.

En los siguientes meses, algunas de las acusadas como Lauren Salzman, hija de Nancy, o la misma Allison Mack, se declararon culpables. Lauren, confesó, tenía también una esclava sexual a su disposición, la cual mantuvo en cautiverio en su casa por dos años.

Otra sorpresa llegó cuando Bronfman se declaró culpable en cargos como el uso de identidades falsas.

El juicio contra Raniere

El 7 de mayo de 2019, comenzó el juicio contra Keith Raniere con cargos como fraude, extorsión, explotación sexual infantil, y posesión de pornografía infantil. Para junio, en menos de cinco horas un jurado lo halló culpable de conspiración, en la cual se promovió el tráfico sexual de mujeres, quienes eran chantajeadas y torturadas.

Durante el juicio de siete semanas, varios testimonios dieron cuenta de la pesadilla que era NXIVM y la visión misógina de Raniere. Algunas mujeres como Allison Mack, perdieron peso a favor de alcanzar la figura que Raniere consideraba correcta para las mujeres. Cuando una mujer decía que iría a comer, las humillaba al llamarlas “cerdos”.

El líder de Nxivm, Keith Raniere, fue declarado culpable en Nueva York

Foto: Reuters

La serie documental The Vow de HBO, cuenta más a detalle cómo es que las personas se involucraban a profundidad en NXIVM y cómo Raniere se presemtó ante ellos en momentos clave de su vida.

En septiembre de 2020, Bronfman recibió de sentencia, 81 meses en prisión. Así que hemos de esperar los resultados para Keith, quien se hacía llamar Vanguard dentro de la secta. Se esperaba que Raniere enfrentara cadena perpetua –sentencia que sólo se suele aplicar en asesinatos–, moción que apoyaron decenas de víctimas que darán su testimonio frente a la corte. Pero la corte le dio 120 años de prisión.

Su equipo de defensa aseguran que no se arrepiente ni pedirá perdón, y que merece una sentencia de no más de 15 años. Raniere acusó al juez de corrupción y pedió otro juicio, el cual le ha sido negado en dos ocasiones. Raniere está trabajando con sus seguidores en la creación de un podcast para revelar los supuestos errores de su juicio, y ofrece recompensas de hasta 25 mil dólares para quien lo ayude.

La historia de NXIVM contada por quien estuvo ahí: Una entrevista con Anthony Ames por ‘The Vow’

 

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